Följande artikel innehåller hänvisningar till psykisk hälsokamp.

Siffrorna ljuger inte – med 23 olympiska guldmedaljer (och totalt 28 medaljer) anses Michael Phelps allmänt vara en av de bästa olympiska idrottarna genom tiderna (via NBC News). För den yttre observatören har den berömda simmaren ett till synes perfekt liv: Hans fru, Nicole Johnson, är den tidigare Miss Kalifornien, han har tre vackra barn och han har en massa sponsoravtal med höga dollar. För att inte nämna, han deltog i fyra OS-spel och lämnade ett spår av trasiga rekord bakom sig och förändrade sporten för alltid, per CNN. I grund och botten kommer Phelps att komma ihåg av historien som en av de största idrottarna någonsin – men spåret han har flammat har varit kantat med smärtsamma och svåra prövningar.

Från det ögonblick som han deltog i sina första OS vid femton års ålder har Phelps liv – inklusive varje misstag och kamp – satts under ett mikroskop för granskning av pressen och allmänheten. Men trots de utmaningar han har ställts inför har han pressat på – blivit en inspirerande förespråkare för mental hälsa i processen. Detta är en tidslinje för höjder och nedgångar i Michael Phelps liv.

Michael Phelps katapulterades i berömmelse i en tidig ålder

Enligt Internationella olympiska kommittén (IOC) var en ung Michael Phelps redan ett ”underbarn” innan han ens fick inneha ett körkort. Vid 15 års ålder blev Phelps – redan 6 fot 3 och vinnande tävlingar över hela landet – den ”yngsta amerikanska manliga simmare som kvalificerade sig till OS på 68 år” när han gick med i Team USA vid OS 2000 i Sydney (via ESPN) . Den olympiska nybörjaren slutade femte i 200 meter fjäril, enligt IOC, och även om han inte tog hem några medaljer, stärkte han sin framtid som en superstjärna i sporten.

När sommarspelen 2004 rullade runt gjorde hype runt Phelps honom en kändis innan han någonsin stod på toppen av pallen som en första gången guldmedaljägare. Samma år rapporterade Chicago Tribune att simmaren ”hade varit på omslaget till Time, Sports Illustrated, Sports Illustrated for Kids, New York Times Magazine, ESPN Magazine, Parade, TV Guide and Communication Arts, ett fotografi årligen, ”förutom att göra tv-framträdanden före OS som hölls i Aten till och med började.

Artikeln proklamerade stolt att ”berömmelse överensstämmer med Phelps” – en känsla som simmaren själv snart skulle börja tvivla på.

Olympian kämpade i barndomen

Trots att tränare såg hans potential som simmare tidigt hade inte en ung Michael Phelps alltid en massiv jubelavdelning. Faktum är att vissa vuxna i hans liv en gång tvivlade på hans förmåga att lyckas. Som Olympian senare förklarade i en video till Child Mind Institute’s Speak Up for Kids-kampanj (via SI) diagnostiserades han med ADHD som barn, vilket hindrade hans förmåga att fokusera och fick honom att ”ständigt studsade från väggarna. ” Phelps sa vidare att han en gång ”fick en lärare berätta [him] det där [he] skulle aldrig uppgå till någonting och [he] skulle aldrig bli framgångsrik. ”

I filmen noterade Phelps att han hade påverkats av ADHD hela sitt hela liv och tillade: ”Det är något jag fortsätter att leva med. Det har förändrat mitt liv sedan början.” Men i vuxenlivet har han kommit överens med detta och ser det positiva med sitt tillstånd: ”Det är något som jag är tacksam hände, och jag är tacksam för att jag är hur jag är … jag ser på mig själv varje dag och Jag är så stolt och så glad över vem jag är och vem jag kunde bli. ”

Han hade ett svårt förhållande med sin far

Enligt SI skilde sig Michael Phelps föräldrar, Debbie och Fred Phelps, 1994 när den framtida olympianen bara var nio år gammal. Fred sa till utloppet att han inte kunde fastställa orsaken till att hans förhållande med Michael försämrades: ”Michael och jag fiskade hela tiden, fångade stenfisk ute på Chesapeake. Vi gick till bollspel. Det var underbart. Vad hände efter det kunde jag inte berätta för dig. Jag kände att Michael började se på mig som en slags ogre. Vi började separera. ”

För sin del berättade Michael för SI att även om han hade ”farsfigurer” som hans agent, Peter Carlisle, och tränare Bob Bowman, ”Att inte ha en pappa var alltid svårt.” Så förlitar sig idrottaren att hans mor, Debbie, skulle vara hans sten när han simmade sig till superstjärnan, och de två växte bara närmare. New York Times rapporterade att Michael efter att ha vunnit sin åttonde guldmedalj i Peking gjorde sin kärlek till sin mamma tydlig: ”Det går så mycket känslor genom mitt huvud, så mycket spänning. Jag antar att jag bara vill träffa min mamma.”

Trycket efter Aten får Michael Phelps att snubbla

Som förväntat dominerade Michael Phelps OS i Aten 2004. Simmaren lämnade sommarspelen med fler medaljer än någon annan konkurrent, oavsett sport – en trend som han skulle bära för ytterligare tre OS, enligt IOC. Phelps var 19 år då – den perfekta åldern för att komma i trubbel, som de flesta tidigare 19-åringarna vet – när han lämnade Aten en superstjärna. Men i sitt liv efter Aten började han snubbla när trycket från det offentliga livet och den stora kändisarna tog sin vägtull på den unga idrottaren.

I november 2004, bara några månader efter att ha tagit hem åtta olympiska medaljer, greps Phelps för rattfylleri och en trafiköverträdelse. New York Times rapporterade att han drogs av en Maryland-statstrooper i sin Land Rover efter att officeraren ”sa att han hade kört ett stoppskylt” och misslyckats med ett nykterhetstest. Phelps erkände att han hade ”gjort ett misstag” trots sin unga ålder och sagt till pressen: ”Jag är 19, men oavsett hur gammal du är, du borde ta ansvar för dina handlingar, och det är vad jag kommer att göra.”

Michael Phelps: en olympisk superstjärna

Michael Phelps lämnade OS 2004 som en kändis – men han lämnade OS 2008 som en legend. Amerikaner överallt omvandlades plötsligt till simfläktar när Phelps sprang ner över poolen med övermänsklig hastighet i Peking. Tittare började undra om han var någon form av biologisk mutant när han lämnade sina konkurrenter i dammet – Scientific American skrev till och med en artikel som diskuterade alla Phelps påstådda fysiologiska fördelar strax efter spelen – och tog på sig sina ”Phelps Phan” -t-shirts att titta med bedövad andedräkt när simmare snagged ett annat guld. Phelps lämnade Peking med oöverträffade åtta guldmedaljer och slog rekordet som tidigare satt av simmare Mark Spitz (via ESPN).

Med Phelps Peking-prestationer kom fler sponsring och större kontroller. NPR rapporterade att sponsorer lovade att ge Phelps en check på 1 miljon dollar om han ”slog åtta-medaljmärket.” CNN Money hävdade att han var en ”mycket marknadsförbar” och ”relatabel” idrottsman, vilket direkt översattes till företagssponsorskap som gav både Phelps och simningsporten otroligt välstånd.

Det ökända fotoet av ”marijuana pipe”

Michael Phelps reste högt på sin historiska framgång vid Pekinglekarna 2008 och gjorde stora rubriker året därpå, när han fotograferades med rökning av vad som kanske eller inte kan ha varit marijuana ur en ”enhet som vanligtvis används för det ändamålet”, enligt The Philadelphia Enquirer. Berättelsen säger att Olympian deltog i en fotbollsmatch i november vid University of South Carolina innan han visade upp till en fest på ett ”ett-våningshus”, där han påstås bedriva aktiviteter som ”placera en insats på $ 2000 på en hög insats ölpongspel ”- som han uppenbarligen förlorade, per NBC Washington – och röka ur en bong.

NBC Washington rapporterade att Phelps personliga säkerhetsdetaljer var på festen och bad deltagarna ”vara artiga” och inte ta bilder av simstjärnan. En student från University of South Carolina berättade emellertid för pressen att ”någon gång runt midnatt” såg hon en kollega som gick på ett iPhone-fotografi av Phelps rökning. Bilden dök senare upp i den brittiska tabloiden, News of the World, och Phelps lämnades för att hantera nedfallet.

Mer offentliga ursäkter från Michael Phelps

Det kan vara otänkbart för dem som har vuxit upp i en värld där många stater har legaliserat marijuana helt och hållet att förstå hur illa det kan vara för en ung stjärna att fångas och röker ogräs innan de första staterna legaliserade ämnet 2012 – se världen reaktion på Miley Cyrus 2010-bongfoto för att bevisa att mycket av USA fortfarande lider av moralisk panik på grund av reefer-galenskap när Michael Phelps fotograferades mitt inandning (via The Guardian). När bilden hade dykt upp såg världen hur sponsorer och styrande organ skulle svara på kontroversen.

Seattle Times rapporterade att Phelps snabbt gjorde en allmän ursäkt och sa att bilden var ”något [he is] kommer att behöva leva med och något [he’ll] måste växa från. ”Han tillade,” Jag vet med alla misstag jag gjorde, jag lärde mig av dem och det är vad jag förväntar mig att göra av detta. Det är inte alls kul för mig, det är inte lätt. ”

Lyckligtvis var de flesta av Phelps sponsorer – som per utlopp inkluderade ”Visa, klädföretag Speedo och lyx schweiziska klocktillverkaren Omega” – inte angelägna om att släppa simmare. Enligt The Seattle Times hävdade Phelps uttalande att hans sponsorer var ”riktigt som familj” och att de hade ryggen tillsammans med hans ”riktiga vänner och familj.” FINA, det styrande organet som övervakar simningssporten, berömde Phelps för sin ursäkt – och medan Phelps fick massor av motreaktioner, inklusive en tre månaders avstängning från USAs simning, var felan inte alls slutet på hans karriär.

Simmaren nappade större vinster men gjorde större misstag

Medan Michael Phelps – eller någon annan för den delen – inte skulle fortsätta att uppnå samma framgångsnivå som han gjorde 2008, lämnade simmaren fortfarande sina två nästa OS som den mest dekorerade idrottaren vid var och en av spelen. Phelps vann fyra guldmedaljer i London 2012 och lämnade de olympiska spelen som den högst presterande olympierna i historien (via NPR). Vid den tiden rapporterade utloppet att Phelps officiellt gick i pension vid 27 års ålder.

Men 2013 bedövade Phelps sin tränare, Bob Bowman, genom att berätta för honom att han ville komma ur pension för OS 2016. Bowman berättade för The Washington Post att både han och Phelps snabbt blev ”avskräckta” eftersom det var ”mycket svårt” för simmaren att återfå sin tidigare skicklighetsnivå. Phelps började missa övningar, och Bowman oroade sig för att han ”skulle gå en dålig väg.” Strax efter gjorde Phelps det största misstaget i sin karriär.

Michael Phelps andra DUI var ett väckarklocka

Offentligt verkade Michael Phelps vara på världstoppen 2012 – så fans blev chockade när han arresterades i september 2014 efter att en officer ”klockade Phelps vita Range Rover 2014 vid 84 km / h i en 45 km / h zon och observerade Phelps kör felaktigt, ”enligt SI. Phelps blodalkoholnivå uppmättes till 14 och han anklagades för en annan DUI.

Phelps familj och vänner uttryckte besvikelse över simmare gripandet; hans tränare, Bob Bowman, hävdade att han hade ”levt i rädsla” att ”hur han gick, han skulle döda sig själv” med ”något liknande DUI.” Phelps stödnätverk samlades i hans radhus i Baltimore, från vilket han inte kom fram under fyra dagar efter gripandet, då ”nyhetsorganisationer slog läger i närheten” i hopp om att fotografera stjärnan (via SI).

Efter arresteringen gjorde Phelps en offentlig ursäkt den Twitteroch uttryckte att han var ”djupt ledsen för alla [he has] Senare berättade han för SI att han ”befann sig på en riktigt mörk plats” vid tidpunkten för gripandet och tillade att han ”inte ville leva längre.” Phelps fattade sedan beslutet att gå in i en behandlingsanläggning vid uppmanar hans vänner och familj, inklusive Ravens-spelaren Ray Lewis, som Phelps hävdade ”slet [him] en ny.”

Om du eller någon du känner kämpar med mental hälsa, kontakta Kristextlinje genom att skicka SMS till HEM till 741741, ring National Alliance on Mental Illness hjälplinjen vid 1-800-950-NAMI (6264), eller besök National Institute of Mental Health webbplats.

Rehab gav Olympian ett nytt liv

Förutom rättsliga konsekvenser, blev Michael Phelps ”avstängd från tävling i sex månader av USA Swimming” som straff för sin andra DUI, rapporterade The New York Times. Phelps visste att han var tvungen att ta detta arrest på allvar; nästa helg flög han till Arizona för att komma in i en rehabiliteringsanläggning som heter The Meadows. Senare hävdade han att den dag han gick in i rehabilitering var ”förmodligen den mest rädda jag någonsin har känt i mitt liv.”

Phelps berättade för The Washington Post att även om han var ”motståndskraftig mot processen först,” fann han sig ”gå längre och vara lyckligare varje dag.” De nära honom var chockade över hans förvandling; hans agent, Peter Carlisle, påminde om att han ”hade denna entusiasm i sin röst”, och hans tränare, Bob Bowman, var ”förvånad” över vad han fann när han besökte Phelps i rehabilitering. Bowman sa att han ”inte kunde tro” att Phelps skulle ”omfamna processen” som han gjorde och tillade: ”Jag trodde att han bara skulle sitta där som en bula på en stock tills tiden var ute … När jag såg honom … han förändrades dramatiskt. ”

Phelps, som försökte behålla sitt träningsschema på behandlingsanläggningen, lämnade rehabiliteringen redo att träna för OS 2016 efter att ha avslutat 45-dagarsprogrammet. Som han senare berättade för Today 2016, hade han ”bingat” på alkohol tidigare, snarare än att kämpa med missbruk, men noterade, ”Jag checkade in mig själv, för jag tror att jag var vid en punkt i mitt liv där något behövdes förändra.”

Han återanslutte med sin far

År 2015 berättade Fred Phelps för SI att hans förhållande med sonen Michael Phelps ”gick upp och ner” under simmarens barndom och tidiga vuxna år. Efter att ha gifte sig igen tog Fred sin andra fru till OS i Sydney, som enligt uppgift ”överraskade” och ”upprörde” Michael. Fred kunde då inte delta i OS i Peking på grund av sin frus cancerdiagnos. Hon dog tyvärr 2009; när Fred bestämde sig för att gifta sig igen 2013 bad han sin berömda son att vara hans bästa man, ett erbjudande som Michael avvisade. När Michael gick in på rehabilitering fem år senare kommunicerade han och Fred inte alls – men Olympian överraskade sin far när han skickade Fred en inbjudan till familjens vecka på behandlingsanläggningen.

”Jag bjöd in min far i hopp om att han skulle komma, men utan att veta om han skulle komma”, sa Michael till SI. Fred deltog i familjeveckan, tillsammans med mamma Debbie och Michaels nu-fru, Nicole Phelps (f. Johnson). Idrottaren uttryckte att han var redo att återansluta sig till Fred: ”Jag kände mig övergiven … Jag skulle vilja ha en far i mitt liv, och jag har haft det i 20 år. Det är länge. Det gör något till dig, ”sa Michael och tillade att deras förhållande inte är” fast … men det är bättre. ”

I slutet av sin känslomässiga intervju med SI bad Fred publikationen för att hjälpa honom att upprätthålla sitt nyfunna förhållande med Michael: ”Den enda sak som jag skulle vilja be dig så djupt är att du inte skriver något som skulle skada vad min son och jag har det nu. Snälla. ”

Michael Phelps: till Rio och bortom

Michael Phelps lämnade rehabilitering med en ny syn på livet och en föryngrad spänning för Rio Olympiska spelen 2016. Han lämnade Brasilien med fem guldmedaljer, ett silver och ”en oöverträffad fjärde olympisk titel i 200 meter individuell medley”, enligt Team USA. Det innebar att Phelps avslutade sin olympiska karriär med en hel del 23 guldmedaljer – NPR kallade till och med simmaren ”Republiken Phelps”, efter att hans 23: e medalj satte honom ”i en slips med Sydafrika för 38: e plats för de flesta guldmedaljer som vunnits av ett land . ”

Phelps personliga liv såg också upp då. Månader före Rio-spelen meddelade Phelps och hans nu-fru, Nicole, via Instagram födelsen av sin första son, Boomer Robert Phelps. Och även om paret gifte sig offentligt på nyårsafton 2016, avslöjade People att Michael och Nicole i hemlighet hade gift sig i juni innan de åkte till Rio. Den tidigare partypojken hade till synes förvandlats över natten till en prickig man och far – till och med lagt ut söta selfies med sin fru och nya son – och verkade befinna sig på en mycket mer stabil plats.

Hur den tidigare olympierna fortsätter att klara sig

Nu år borta från hans arrestering och slutenvård 2014, har Michael Phelps blivit en uttalad förespråkare för mental hälsa. Den tidigare Olympian berättade för AP 2018 att han misstänker att depression och ångest ”alltid kommer att vara något som hör till mig” och att han ”fortfarande [goes] genom tider som är mycket utmanande ”(via Boston.com). Som den långvariga förespråkaren för terapi tidigare förklarade för idag” insåg jag äntligen att jag kan be om hjälp och det är okej att inte vara okej och för mig, det är det förändrade mitt liv.”

Phelps har också erkänt att livet under COVID-19-pandemin har drabbat hans mentala tillstånd. I en intervju 2021 med Insider sa han att hans ”psykiska hälsa har varit läskigare än någonsin under hela detta,” och tillade att han ”inte ens kan föreställa sig vad andra människor går igenom.” Vid den här tiden berättade Phelps för Today att han förstår att hans kamp med depression och ångest kan vara svårt för sin fru och tre söner: ”Ibland vill jag bara krypa upp i en boll i ett hörn. Jag måste vara ensam eller känner mig som om jag borde vara ensam, sa han och tillade att hans fru ”älskar honom” och ”vill hjälpa”, men ”också kämpar själv”.

Phelps öppenhet angående sin ångest och depression illustrerar hans beslutsamhet att leva ett tillfredsställande liv trots hans pågående psykiska kamp – liksom hans hopp för andra att göra detsamma.

Om du eller någon du känner kämpar med mental hälsa, kontakta Kristextlinje genom att skicka SMS till HEM till 741741, ring National Alliance on Mental Illness hjälplinjen vid 1-800-950-NAMI (6264), eller besök National Institute of Mental Health webbplats.

Michael Phelps förespråkar bättre mentalvård

Sedan han officiellt avgick från simning 2016 har Michael Phelps vänt sina ansträngningar för att förespråka bättre mentalvård och öppna diskussioner om psykisk hälsokamp. Han har samarbetat med onlineterapiappen, Talkspace, och ger ofta intervjuer om vikten av att öppna upp om mental hälsa. I synnerhet har Phelps varit en aktiv förespråkare för öppna diskussioner om mental hälsa för barn; 2021 deltog han och hans fru, Nicole, i ett program som presenterades av The Boys & Girls Clubs of America för att lära barn att hantera mekanismer och hälsosam kost (via Forbes).

Phelps tar också till sina personliga sociala medieplattformar för att tala ut. ”Jag kämpade med ångest och depression och ifrågasatte om jag inte ville leva längre”, delade han uppriktigt tweet år 2019. ”Det var när jag slog ned på det här läget att jag bestämde mig för att nå ut och be om hjälp från en licensierad terapeut. Detta beslut hjälpte till slut att rädda mitt liv.” Simmaren avslutade sin tweet med ett hoppfullt meddelande och skrev: ”Du behöver inte vänta på saker.”

Om du eller någon du känner kämpar med mental hälsa, kontakta Kristextlinje genom att skicka SMS till HEM till 741741, ring National Alliance on Mental Illness hjälplinjen vid 1-800-950-NAMI (6264), eller besök National Institute of Mental Health webbplats.

LÄMNA ETT SVAR

Vänligen ange din kommentar!
Vänligen ange ditt namn här