Den här artikeln innehåller beskrivningar av djurplågeri.

Michael Vick är en sportstjärna som förstörde sin karriär på bara några sekunder. Quarterbackens NFL-drömmar gick från ljusa till dystra efter att han greps och kastades i fängelse. ESPN rapporterar att 2001 startade Vick och tre andra en illegal hundkampsverksamhet i Virginia. Bad Newz Kennels födde upp och tränade hundar att slåss och skickade dem runt i USA för att tävla. Efter att ha fångat myndigheternas uppmärksamhet arresterades Vick 2007, anklagad för att « konspirera för att delta i konkurrenskraftiga luftkamper, anskaffa och träna pitbullar för att slåss och föra företaget över statens gränser. »

Efter Vicks arrestering besökte Donna Reynolds Bad Newz Kennels med en federal agent för att bedöma vilka hundar som kunde rehabiliteras och återinhysas. Djurrättsaktivisten skrev om upplevelsen på sin organisations hemsida, BadRap-bloggen. Hon beskrev några av grymheterna som begicks där, inklusive tortyr, drunkning, elchocker och hängning av « underpresterande » hundar.

Efter att först ha protesterat mot sin oskuld, erkände Vick sig skyldig till « konspiration i samband med ett olagligt mellanstatligt slagsmålsföretag », enligt Reuters. Han bad om ursäkt för sina handlingar när han lämnade domstolen. « Hundfäktning är en fruktansvärd sak, och jag avvisar det », sa han till reportrar. « Jag ska lösa mig själv. Jag måste. » NFL-kommissionären fördömde Vick och stängde av honom utan lön. « Ditt erkända beteende var inte bara olagligt utan också grymt och förkastligt », skrev Roger Goodell till idrottaren, per ESPN. Den vanärade idrottaren dömdes till 23 månaders fängelse och beordrades att genomgå drogbehandling. Så, hur var Vicks liv i fängelset?

Michael Vicks liv i fängelse hjälpte honom att växa

Micheal Vick tillbringade 19 månader i klubben Fed innan han fångade en kedja vid tidig release i maj 2009, enligt ESPN. Vick hade förlorat alla sina pengar och var arbetslös. Så den vanärade quarterbacken gick på en charmoffensiv för att rehabilitera sin image, prata om att göra tid och marknadsföra sin bok, « Äntligen fri. »

Vick hade upptäckt att överföringen från Atlanta Falcons nr 7 till Leavenworth brottsling nr 33765-183 var ingen stor sak. Under en intervju med « Highly Questionable » sa Vick att vara färskt kött på dag ett « var grovt. » Men att veta att allt på utsidan fortsatte som vanligt utan honom skrämde Vick mycket mer. « Ditt liv stannade », sa han. « Det är den skrämmande delen. » Vick skröt om att hans juicekort hjälpte honom att bli en skjuten caller, vilket garanterade hans säkerhet hela tiden, och hävdade att 70 % av fångarna trodde att han borde ha varit fri.

Vick visste « innerst inne » att hundstridsoperationen var « moraliskt fel », men sa att han inte hade någon aning om att det kunde leda till att människor « förlorade sin frihet ». Han sa att han inte var « bitter » över att bli slagen, eftersom det hjälpte honom att « växa ». Vick berättade att han också hade hjälpt sina medfångar att växa genom att ge druvorna om hur man kan förbättra oddsen för illegala sportspel. « De hade sina små egna fästen och små saker på gång, de fick insikt från mig », sa han till USA Today. « Jag gav det till dem. Jag kan inte säga att jag alltid hade rätt. Jag hade rätt en majoritet av tiden. »

Michael Vick gjorde en rytande återkomst till NFL

Michael Vicks NFL-kändiskarriär var aldrig densamma efter att ha blivit inlåst. Per History var Vick 27 år när han fängslades. Han var också den högst betalda spelaren i NFL efter att ha skrivit på ett 10-årskontrakt på 130 miljoner dollar med Atlanta Falcons. Men när Vick erkände sig skyldig till « konspiration för att resa i mellanstatlig handel till förmån för olagliga aktiviteter och för att sponsra en hund i ett djurkampsföretag », förlorade han allt.

NFL stängde av Vick på obestämd tid utan lön och tillät Falcons att säga upp sitt kontrakt med honom. Inte överraskande förlorade Vick också alla sina sponsringsavtal. Men när han lämnade fängelset 23 månader senare var Vicks största problem allmänhetens uppfattning. Hans ursäktsintervjuer hjälpte inte mycket, och många tvivlade på Vicks uppriktighet och ånger. GQ rapporterar att han anlitade « minst sju » konsulter för att hjälpa till att rehabilitera hans image. De ordnade så att Vick fick arbeta med Humane Society. Han lobbad för att anta lagstiftning mot hundfighting och talade om djurplågeri mot skolbarn.

Per NFL gjorde Vick en vrålande och rekordstor återkomst till planen. 2009 skrev han på med Philadelphia Eagles och vann « Comeback Player of the Year » 2010. Han spelade för New York Jets och Pittsburgh Steelers under de två sista åren av sin karriär. Sedan, 2017, gick Vick i pension, efter att ha samlat på sig « de mest karriärmässiga rusande yards av en QB i NFLs historia. »

Michael Vick förblir en polariserande figur

Michael Vick orsakade en mediestorm 2012 efter att nyheten kom att han ägde en hund igen. « Jag förstår de starka känslorna hos vissa människor om vår familjs beslut att ta hand om ett husdjur », sa han till ESPN. Vick förklarade att han ville att hans barn skulle bilda ett nära och kärleksfullt band med djur och lära sig att respektera dem. « Vårt husdjur är väl omhändertaget och älskat som en medlem av vår familj », lovade quarterbacken.

Vicks obestridliga färdigheter på planen hade vunnit över fotbollsfans efter att han släppts från fängelset. Men PETA? Inte så mycket. Djurrättsgruppen hade extrema känslor för Vick och höll sig inte tillbaka från att dela dem. De uppmärksammade en (nu raderad) video av Vick efter fängslandet. « Såg du någon ånger i hans ögon? » frågade PETA. « Vick visar lika mycket ånger för de hundar han misshandlade som han gjorde sin första natt utanför fängelset när han gick på en strippklubb. »

Samtidigt hävdade en kommentar i Chicago Tribune att Vick « förtjänar vår förlåtelse. » De medgav att idrottaren erkände att han « strypte och misshandlade hundar – och att han personligen dränkt dem. » Men de trodde att han hade förtjänat allmänhetens nåd. Tidningen listade det uppsökande arbete som Vick utförde efter fängelset och antalet barn han hade pratat med om djurplågeri. « Inlösen är något att fira », avslutade de. « Och de enda människor som kan förlösas är de som har gjort fel. »

LÄMNA ETT SVAR

Vänligen ange din kommentar!
Vänligen ange ditt namn här