Mitt i den utbredda dystopiska mardrömmen som har varit 2020, kan för fyra år sedan se ut som en mer halcyon-era – men tyvärr för oss kan dåliga och konstiga saker hända när som helst under ett givet år.

Ta den amerikanska simmare och 12-tidiga olympiska medaljisten Ryan Lochte, som under sommar-OS 2016 i Rio de Janeiro gjorde internationella rubriker efter att han lämnade en falsk rapport till brasilianska myndigheter där han hävdade att han och tre andra lagkamrater blev rånade vid vapen. Efter att Rio-tjänstemän inte hittade några bevis eller bekräftelse av sina påståenden, kom Lochte ren – typ av – genom att erkänna i luften i en exklusiv intervju med NBC att hans betänkande från hans sida var ”överdriven.” (Trots att det ursprungligen rapporterades att Lochte och hans kohorter hade gjort en vandalisering av badrummet på bensinstationen där simmare hävdade att det falska rånförsöket hade inträffat – och att Lochte var allvarligt inebriberad vid den tiden – var endast den senare fullständigt verifierad.) Avgifter som lämnades in mot Lochte för den falska rapporten tappades så småningom, men skadan plågade återstoden av spelen.

Medan Lochte’s popularitet bland fansen kan ha vakat på den tiden, så visade sig den olympiska träffaren uppenbarligen hårdast från hans simmarrival och vän, kollega medaljmedlem Michael Phelps. Så vad hände? Hur var deras förhållande innan Lochtes bedrägliga Rio de Janeiro-rapport och efterföljande glänsande täckning? Och slutligen – kunde de förena, eller är de fortfarande ute? Låt oss ta reda på.

Michael Phelps och Ryan Lochte var nära konkurrenter och vänner

Som Brådska noterade i augusti 2016, var förhållandet mellan badmästarna Ryan Lochte och Michael Phelps en gång så firat att media beslutade att det skulle vara en verklig ”bromance”, en som överensstämmer med den kännetecknande dramatiken för en professionell rivalitet. Innan de 28: e olympiaderna sommarlekarna i Rio de Janeiro samma år, var både Phelps och Lochte vänskap en årslång affär – uppenbarligen hade de känt varandra sedan 2004, då de tävlade mot varandra vid sommar-OS 2004 i Aten.

Med tanke på att tillsammans med 2004-spelen var flera medaljist-olympierna båda i USA: s simningslag och delade nära kvartal under långa sträckor – som till exempel under 2008-spelen i Peking, 2012-spelen i London och deras sista gången tillsammans i Rio de Janeiro 2016 – det var bara naturligt att de två högprofilerade idrottarna skulle bli nära. Som Baltimore Sun uttryckte det (med tillhörande länkar till respektive sociala medie-inlägg som dokumenterar deras vänskap): ”Michael Phelps och Ryan Lochte har tävlat i fyra OS tillsammans. De har rum tillsammans, ätit tillsammans och blivit gamla (relativt sett) tillsammans.” Hur kunde de faktiskt inte fastna i en rad bromance?

Tyvärr för Michael Phelps och Ryan Lochte var en Olympians bisarra anklagelser i ett försök att täcka lite dåligt beteende allt som behövdes för att ta upp deras årslånga förhållande.

Rio de Janeiro skapade en rift mellan Michael Phelps och Ryan Lochte

Efter Ryan Lochtes nu beryktade Rio-spelhändelse 2016 och nedfallet som följde verkade det som om Michael Phelps bestämde sig för att distansera sig från sitt decennium plus vänskap med sin tidigare kollega lagkamrat. I en exklusiv intervju i oktober samma år med USA I DAG, Lochte uttalade att trots sina försök att komma i kontakt med Phelps via textmeddelande, hade en ständig Phelps sedan försummat att svara.

”Jag tror att han skickade tillbaka mig och sa:” Ja, säker. Jag är här för att hjälpa, ”eller något liknande,” påminde Lochte då. ”Men han ringde inte till mig. Jag var som, ”Hej, kan du snälla ringa mig? Låt mig veta, jag behöver hjälp. ’ Det hände aldrig riktigt. ”

Det som gjorde det värre var att utöver deras nära vänskap hade Lochte nått specifikt på grund av Phelps egen erfarenhet av dålig press och efterföljande medieundersökning, båda på grund av DUI 2004 respektive 2014 (via USA I DAG).

Medan Lochte berättade att han förstod anledningen till Phelps motvillighet att nå ut till honom efter Rio, sa han att han inte gav någon särskild anledning till varför. ”Jag tänkte att det kunde ha varit som hans folk säger: ’Förenar dig inte med [Lochte] just nu. Låg lågt, ”spekulerade guldmedaljern och tilllade.” Det kan vara vad som helst. ”

Är Michael Phelps och Ryan Lochte vänner igen?

Medan hans handlingar i Rio de Janeiro och den offentliga motreaktionen som följde kanske har låtit som den första händelsen av många i Ryan Lochtes fall från nåd – för att inte tala om början på slutet av hans vänskap med konkurrenten Michael Phelps – har simmare sedan gjort ett veritabelt comeback.

I en intervju från mars 2020 med The Washington Post, Citerade Lochte sin kamp med missbruk, hans benägenhet för risktagande och hans omogenhet som viktiga faktorer som ledde till hans dopp i popularitet (för att inte tala om en 10-månaders upphängning från USA Swimming efter Rio). Men efter att ha hittat nykterhet och skiftat fokus tillbaka till ringen (eller poolen, som du skulle ha gjort det), arbetade Lochte enda agenda för att tävla för USA i de kommande 2021 Tokyo-spelen och föräldraskap hans två barn tillsammans med sin fru, Kayla Lochte.

Och enligt en intervju från oktober 2019 med I DAG korrespondent Craig Melvin, Lochte krediterade Phelps som en av de huvudansvariga för att omorientera sitt fokus. Även om det är oklart när Phelps och Lochte anslöt sig igen, var själva rådet enkelt: att ”luta sig till hans familj för stöd.”

Även om det fortfarande är oklart om de kommande Tokyo-spelen definitivt kommer att äga rum 2021 på grund av den pågående coronavirus-pandemin, finns det en sak som vi vet säkert: tack vare kraften i vänskap ser det ut som Lochte kommer att vara redo för dem, nej spelar roll när de händer.

LÄMNA ETT SVAR

Vänligen ange din kommentar!
Vänligen ange ditt namn här