”När jag var 7 såg jag OS 1988 på TV. Plötsligt öppnade mina ögon för riktigt bra konståkning. Att se föreställningarna för människor som befann sig högst upp i skridskoåkningens värld … På något sätt i mitten av allt det roliga hade skridskoåkning berört mitt hjärta. Otroligt nog har jag nått toppen med mina idoler. ” Michelle Kwan skrev detta inspirerande redogörelse i sin bok, ”The Winning Attitude: What It Takes to Be a Champion.”

Danny och Estella Kwan emigrerade till USA från Hong Kong och hade tre barn per CNN. Deras äldsta, Ron, krediteras ofta för att ha fått sina lilla systrar till isbanan eftersom han spelade ishockey. Michelle Kwan, född 1980 i Torrance, Kalifornien, var bara fem när hon började åka skridskor med sin äldre syster, Karen. Michelle ”älskade att ladda över isen och snurra runt” vid isbanan, och hennes förståelse för skridskoåkning utvecklades över tiden. När Michelle Kwan såg Brian Boitano åka under OS 1988, ”det var som en åskstråka slog. Något gnistrade inuti mig. Och när jag såg honom stå på pallen, sprängde den gnistan i lågan”, skrev hon i sin biografi.

Tio år senare blev konståkaren officiellt en olympisk. Michelle Kwan nådde häpnadsväckande höjder före och efter 1998 – hon är en niofaldig amerikansk mästare, en femfaldig världsmästare och en fyra gånger Grand Prix Final silvermedalj, bland många andra utmärkelser. Den här olympiska medaljören kan inspirera oss alla.

Det råder ingen tvekan om att Michelle Kwan älskade att åka skridskor

Michelle Kwan vann först en skridskoåkningstävling vid sju års ålder. Per ESPN började hon arbeta med tränare Frank Carroll 1992 och tävlade på juniornivå. När hon var 12 år tävlade hon i USA: s konståkningsmästerskap 1993 på seniornivå (utan att hennes tränare kände till det) i Phoenix, Arizona och placerade sig sjätte totalt. Kwan var den yngsta som tävlade i den divisionen ”sedan Priscilla Hill 1973”, och hon blev också den yngsta som fick en guldåkning på den olympiska festivalen, rapporterade Orlando Sentinel.

Kwan älskade tydligt skridskoåkning och vet att det var ett offer för sina föräldrar. Hon skrev delvis på Instagram: ”När jag reflekterar över den här gången får det mig att kvävas lite – mina föräldrar kämpar för att få ena mötet och offra allt för att få sina små flickor att drömma. Jag gjorde det för medborgare utan tränare. i både regionala tävlingar och sektionstävlingar. Det var inget sätt min familj hade råd med lektionerna, än mindre att betala för att en buss skulle resa med mig till evenemang. ” Kwan delade också att hon hade på sig en hand-me-down kostym och använde par skridskor.

Per Orlando Sentinel pendlade Danny och Estella Kwan ständigt för att hålla jämna steg med sina två döttrarnas utbildning i Lake Arrowhead, Kalifornien. Estella arbetade på familjens kinesiska restaurang i Torrance hela veckan, och Danny arbetade på Pacific Bell som systemanalytiker i Los Angeles.

Michelle Kwan kom igenom tonåren med sin syster i närheten

Karen och Michelle Kwan tränade ”vid Ice Castle International Training Center i Lake Arrowhead” på stipendium (enligt Orlando Sentinel). Deras föräldrar fick Michelle studera med privata lärare snarare än att fortsätta sin offentliga skolutbildning. 1994 placerade 13-åriga Michelle Kwan andraplatsen på Nationals i Detroit (igen slog ett rekord i hennes ålder) och åttonde vid världsmästerskapen.

Efter den tragiska attacken mot Nancy Kerrigan kunde Michelle Kwan ha tagit Tonya Hardings plats i USA: s olympiska lag om Harding inte hade tillåtits att tävla. Kwan var i slutändan en suppleant vid OS 1994 i Lillehammer, Norge. När tidskriften W kom ikapp med konståkaren årtionden senare och frågade om hon skulle titta på ”Jag, Tonya,” svarade Kwan, ”Jag är säker på att jag kommer att titta på det, men jag levde det ganska, så … jag var mycket nära det. ” Redan i en ung ålder åkte Michelle Kwan förbi dramatiken.

När Karen Kwan tävlade mot Michelle i kvinnorsingeln 1995 var det första gången systrar tävlade i det tävlingen ”sedan Carol och Nancy Heiss 1959”, rapporterade Washington Post. När Kwans tränade tillsammans på Lake Arrowheads Ice Castle, sa Coach Frank Carroll, ”De åker inte på något liknande.” Karen Kwan var väldigt logisk med att gå upp mot sin syster. Hon sa till The Washington Post: ”Jag känner inte att jag är hennes konkurrent. Jag åker skridskor för mig själv och hon åker skridskor för sig själv.”

Åka skridskor hela vägen till Nagano

Michelle Kwan förberedde sig flitigt för nästa vinter-OS i Nagano, Japan. Hon vann USA och världsmästerskapen i konståkning 1996 15 år gammal. 1997 lämnade Karen Kwan konkurrenskraftig konståkning för att fokusera på sina Boston University-studier, rapporterade Chicago Tribune. Karen stannade i skolan när Michelle gjorde sig redo för OS 1998. Michelle hade ”drabbats av en spänningsfraktur i vänstra fotens andra tå” (via The New York Times) 1997 och drog sig ur en internationell tävling i München, Tyskland efter att ha förvärrat skadan i Skate Canada.

Michelle Kwan var en lysande mästare vid 1998 Nationals i Philadelphia. ”Jag kunde se när hon gick på isen att det här skulle bli något speciellt”, sa koreografen Lori Nichol till Sports Illustrated.

Vid OS höll Michelle Kwan fokus och visste exakt varför hon var i Nagano. Chicago Tribune satte henne emot Tara Lipinski, en ”rolig 15-årig” ”som hängde runt den olympiska byn och sprang med media vid varje tillfälle” när Michelle Kwan stannade på ett hotell i centrala. Kwan sa på CNN: s ”People in the News”, ”Jag kommer ihåg när jag var i Japan, och första gången jag gick in i den olympiska arenan, åkte jag över skylten som sa” Nagano, OS 1998 ”och jag hade tårar i mina ögon bara vara på den olympiska byggnaden, vara en olympisk. ” Michelle Kwan tog hem den olympiska silvermedaljen 98 och fortsatte att sträva efter guldet.

En upptagen ung vuxen ålder för Michelle Kwan

Michelle Kwan vilade inte på sina lagrar efter OS – hon fortsatte sin otroliga sträcka som USA-mästare och fick världstiteln flera gånger till. Michelle Kwan hade blivit en riktig kändis. Hon åkte på ”Champions on Ice” -turnén och vände sig till TV, undertecknade en överenskommelse med Disney och visade sig på serier och specialerbjudanden. Hon gav publiken hemma energi i ”Michelle Kwan Skates to Disneys Greatest Hits” och skildrade sig själv på Disney Channel ”The Jersey.” Bortsett från musen uttryckte Kwan animerade versioner av sig själv på ”Arthur” och ”Family Guy.” Det här är bara några få poäng hon fick under OS 1998 och 2002.

Kwan var en amerikansk favorit, vald för People’s 50 Most Beautiful People 2000. Hon var en talesman för Children’s Miracle Network, omslagsflickan i många tidningar och till och med stjärnan i ett dataspel. Michelle Kwan lyckades hålla sig på toppen av sitt spel och fortfarande delta i filmpremiärer och visas på tv med ett leende i ansiktet. ”Det verkar som om jag under de senaste åren har upplevt mycket och har vuxit upp”, sa Kwan på CNN: s ”People in the News”. Hennes nästa drag i livet gjorde verkligen ett uttalande om oberoende.

Michelle Kwan kallade skotten för sin nästa vinter-OS

Michelle Kwan gjorde nyheterna för att sparka sin tränare (liksom hennes koreograf) inför OS 2002. Kwan sa, (via AP), ”Det måste vara banbrytande nyheter, men för mig, just nu tror jag att det är rätt beslut.” Hon visste att OS närmade sig, och hon och Frank Carroll hade ”filosofiska skillnader”.

I ett OS-segment 2002 sa hon: ”Jag har lärt mig mycket sedan 98. Om jag var tvungen att göra det hela, om jag hade chansen, skulle jag göra det. Jag gjorde en ren kort, ren lång, jag bara saknade den gnistan. Jag bröt mig inte ur skalet. Jag blev inte galen … du kommer så nära, och när du står vid podiet är det som, ’Gud, det finns ett steg högre än mig.’ ”Michelle Kwan sa specifikt om sin tränare,” Jag älskar fortfarande Frank, och jag tror att vi båda blev skadade för att vi slutade under tio år. Men jag ville ta ansvar för min skridskoåkning och försöka fatta beslut på egen hand. ” Familjestödet fortsatte att stärka den 21-åriga åkaren, som kallade sin pappa sin ”cheerleader” i OS-segmentet 2002 och bar sin lycka till från sin mormor när hon åkte skridskor.

Michelle Kwan var bronsmedaljör vid Salt Lake City OS. ”Det är en bummer, men det är konkurrens”, sa Kwan till AP (via ESPN). ”Jag var bara tvungen att påminna mig själv,” Det är okej. Det är okej ”, tillade hon.

Michelle Kwan planerade på ett tredje olympiskt rally

Michelle Kwan jonglerade sin kärlek till skridskoåkning med sin önskan om mer. ”Jag vill ha ett socialt liv och gå ut hela tiden, men jag vill kunna vakna på morgonen och träna. Det är väldigt förvirrande”, sa hon till Chicago Tribune 2004. ”Vad kämpar jag för? Jag har gått till OS två gånger. Tio världsmästerskap. Jag är som, ”Vad, vad är det med dig? Gå bara ut och njut av livet.” Men det här är vad jag tycker om … Det är bara löjligt skridskoåkning. ” Inte dumt nog för att hindra Kwan och hennes far från att investera i en rink.

Michelle Kwan var bra som guld i den kommersiella världen medan hon tränade för OS 2006 med sin nya tränare, Rafael Arutunian. ”För Kwans arbetsgivare gör hennes utmärkta rykte henne till en solid investering under en tid då många godkännandeavtal inkluderar” beteendeklausuler ”, rapporterade The New York Times. Annonser och andra framträdanden var i överflöd – som ett avsnitt ”Sabrina the Teenage Witch” och en komo i Disney-filmen ”Ice Princess.”

I en upprörande händelse kunde Kwan inte tävla i Grand Prix 2005-06 på grund av en höftfråga. En ljumskada följde och Kwan tävlade inte om guldmedaljen vid vinter-OS 2006. ”Jag respekterar OS för mycket för att tävla och jag känner inte att jag kan vara som bäst”, sa hon när hon drog sig tillbaka från Turinspelen (via CBS News).

Livet efter OS

Michelle Kwan berättade för US konståkning 2021: ”Efter de olympiska spelen 2006, om jag hade varit 22, skulle jag kanske ha försökt göra det till 2010. Men jag var 26 och jag hade andra intressen, som att gå tillbaka till skolan och fortsätta en magisterexamen i utrikespolitik. Jag hade många kapitel i mitt liv framför mig och det kändes som det var dags att bläddra igenom sidan. ” Det är precis vad hon gjorde. Michelle Kwan hade redan tagit lektioner vid UCLA när hon anmälde sig till University of Denver 2006.

Det dröjde inte länge innan Kwan fick erfarenhet från sitt verkliga område. År 2006 utsåg ”Condoleezza Rice Kwan till den första amerikanska sändebudet för offentlig diplomati, som skickade henne över hela världen för att delta i en tvärkulturell dialog med internationell ungdom” (enligt amerikansk konståkning). ”Som idrottare har jag alltid varit väldigt stolt över att representera USA”, säger Kwan (via CBS News). Genom att representera sitt land fortsatte Michelle Kwan att använda sin olympiska känsla.

Michelle Kwan ”upptäckte att diplomati – att hitta gemensam grund, hjälpa människor och länder att komma ihop – var ett verkligt intresse för [her]. ”Hon tillade,” Och det är vettigt, för var kommer världen samman vartannat år? Var samlas 200 länder samtidigt? Olympiska spelen! På många sätt förberedde min olympiska och atletiska bakgrund mig i min roll som diplomat. ”Vilken perfekt roll för en älskad ikon.

Michelle Kwan fortsatte sina vägar för akademi och diplomati

Michelle Kwan berättade för Chicago Tribune att hon ”arbetat med en tränare i två månader” på sin skridskoåkning. ”Jag vill komma i god form och se hur långt det tar mig, för jag vet inte. Men jag har inte tagit några beslut alls”, sa hon inför vinter-OS 2010. Andra ansträngningar vann. 2009 tog Michelle Kwan examen från University of Denver Josef Korbel School of International Studies med en kandidatexamen i internationella studier samt en statsvetenskaplig minor. Kwan fortsatte sin akademiska väg med ett magisterprogram vid Tufts Fletcher School of Law and International Diplomacy.

Tidigare president Barack Obama utnämnde Michelle Kwan till sitt råd för fitness, sport och näring 2010. Samma år började Michelle Kwan arbeta i Special Olympics International Board of Directors. Special Olympics kallar Michelle Kwan ”en livslång anhängare” av organisationen, med hänvisning till hennes förespråkande och hennes regelbundna närvaro vid evenemang.

Kwan hade nått 30 års ålder med otroliga prestationer på och utanför isen. Efter sin examen från Tufts 2011 avancerade Michelle Kwan i sin diplomatiska karriär med en tjänst vid avdelningen för stat som ”seniorrådgivare för presidiet för utbildnings- och kulturfrågor” (via amerikansk konståkning). Hon arbetade också med Hillary Clinton som rådgivare för USA: s kvinnors ledarskapsutbyte och dialog och gick med i Clintons presidentkampanj för första gången.

Michelle Kwan gick igenom fler förändringar i 30-årsåldern

År 2012 var Kwan den enda skridskoåkare som infördes i USA: s konståkning Hall of Fame och World Figure Skating Hall of Fame. ”Det verkar som om jag har kommit i full krets. Från mina första medborgare till att jag nu har valts till Hall of Fame har det varit fantastiskt,” sa Kwan (via AP). Michelle Kwan förtjänade så stor ära.

Tillsammans med den kontinuerliga positiva utvecklingen i hennes liv kom ett nytt förhållande. Herbert Claiborne ”Clay” Pell IV föreslog Michelle Kwan i september 2012 på Block Island (via People). Kwan gifte sig med den tidigare amerikanska kustbevakningslöjtnanten 2013. Precis som Kwan var Pell engagerad i politik. Han var biträdande assisterande sekreterare för internationell och utländsk språkutbildning, strategisk planeringsdirektör i Vita husets nationella säkerhetspersonal och 2014-statsrådskandidat i Rhode Island.

Michelle Kwan blev upptagen i Brooklyn, New York med sitt arbete med nästa Hillary Clinton-presidentkampanj. Kwan var en surrogat och reser för att samla kändisstöd för sin kandidat. ”Det är känslomässigt, den här resan”, sa Kwan till Intelligencer. Hon tillade: ”Det finns så mycket att göra, och det är ibland överväldigande. Men du håller bara på det och du trycker igenom. Det är också spännande!”

Att komma tillbaka på isen … och kampanjspåret

Clay Pell och Michelle Kwans äktenskap slutade bittert. Per Providence Journal fick Kwan reda på skilsmässan på Twitter! Paret skildes på grund av oförsonliga skillnader, och medan Kwan var tveksam till splittringen, Yahoo! News undersökte hennes positiva Instagram vid den tiden. I ett inlägg i april 2017 lästes ”Hanging in there”, medan Kwan gjorde yoga från luften.

En lös ände att knyta ihop sig från sitt tidigare äktenskap var herrgården Newport, Rhode Island i Palladian-stil som hon vann i skilsmässan. Kwan sålde den historiska fastigheten för 4 miljoner dollar 2018, rapporterade Realtor.com. Med många förändringar som virvlar runt henne är det inte konstigt att Michelle Kwan återvände till en av hennes största kärlekar: konståkning. Hon delade sin återkomst till isen med tidningen W. Medan Michelle Kwan var ambassadör för en Proctor & Gamble-kampanj som sammanföll med OS 2018, åkte hon ”av beundran för nästa generation av idrottare.” Kwan kände utmaningen med sina gamla drag och sa till W: ”Du vet, jag borde göra det innan jag är 40.”

Kwan inledde ett nytt äventyr innan hon fyllde 40 år 2020. Hon arbetade på Bidens presidentkampanj som surrogatdirektör med början 2019. Efter att president Biden tillkännagav sin kandidatur delade Michelle Kwan sin spänning i ett Instagram-inlägg som slutade med ”Han är kandidaten som jag Jag är stolt över att stödja för att han kommer att göra vad som krävs för att återställa nationens själ, återuppbygga ryggraden i landet och förena Amerika. ”

President Biden vet hur cool Michelle Kwan är

När COVID-19 utvecklades 2020 flyttade Michelle Kwan tillbaka till Kalifornien och arbetade hårt hemifrån: ”Att arbeta med en presidentkampanj håller du ett mycket galet och hektiskt schema,” berättade Kwan för US konståkning. Hon fortsatte, ”Jag började varje dag klockan 6 [Pacific Time] på ett samtal med vår avdelning och mina e-postmeddelanden slutade inte förrän klockan 23 – och det är två på östkusten där de flesta av mina kollegor bodde. ”Efter att president Biden vann valet fortsatte Michelle Kwan att arbeta med sin administration. star skater var en rådgivare för senior talang för presidentens invigningskommitté.

Michelle Kwan fortsätter att kämpa för jämställdhet och arbetar med flera projekt som involverar AAPI-samhället. Kwan deltog i #AAPI Women Strong och See Us Unite for Change. Hon var också co-verkställande en YouTube-show 2021 kallad ”Recept för förändring” och skrev på Twitter, ”Jag får sällskap av kraftfulla röster när vi samlas runt middagsbordet för att fira API-kultur och antända förändring.” Hon har ofta delat några av sina recept på Instagram. Kwan öppnade för människor om ”skadliga” upplevelser som API-communityn går igenom. Hon betonade vikten av diskussion och sade: ”Hur hanterar vi dessa frågor? Hur pratar vi om det? Först är det genom mat, eftersom mat alltid är ett bra sätt att föra människor samman.”

Du hittar Michelle Kwan rullskridskor, hänger i solen med sin hund och använder sin röst för gott i denna värld.

LÄMNA ETT SVAR

Vänligen ange din kommentar!
Vänligen ange ditt namn här